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2011-12-27
Ratas

Ratas: Rattus es un gnero de roedores miomorfos de la familia Muridae, conocidos comnmente como ratas. Son roedores de mediano tamao que no sobrepasan los 300 g de peso y los 30 cm, ms una cola de similar longitud. Las patas anteriores son cortas y con cuatro dedos (el pulgar, rudimentario) y las posteriores, ms largas, con cinco.  El gnero alberga entre 56 y 65 especies. Dos de ellas, la rata parda (Rattus norvegicus) y la rata negra (Rattus rattus) son las especies de mayor distribucin mundial de ecologa marcadamente periurbana, son casi cosmopolitas, faltando slo en los polos; se han extendido por toda la Tierra junto con el ser humano, aprovechando los desplazamientos por barco para colonizar nuevos territorios.Existen evidencias fsiles de R. rattus desde el Pleistoceno. No obstante la mayora de las especies del gnero tienen distribuciones geogrficas restringidas.  Numerosas especies del gnero Rattus, originarias de Asia, se hallan hoy dispersas por casi todo el planeta, principalmente en las zonas habitadas por el hombre. Esto no es imputable a la negligencia por parte de ste, sino a la extraodinaria vitalidad y capacidad de adaptacin de tales mridos que a veces son vehculo de graves enfermedades.  Probablemente son originarias de Asia, en concreto India y Persia. Tal vez Heliano conoca ya a la rata parda, a la que daba el nombre de "ratn caspio". El primero que describi a este roedor como animal establecido en Europa fue Pallas, quien explic cmo, tras un violento terremoto, las ratas emigraron a Europa desde orillas del Mar Caspio. Alberto Magno fue el primer naturalista en citarla entre los animales de Alemania. Gesner la consideraba como "un animalejo al que habra que conocer, ya que es muy amable". El obispo de Autun en cambio, le declar la guerra, porque ya en su tiempo la rata se revelaba como un peligro. Caractersticas  Ejemplar de Rattus norvegicus en un entorno no urbano.Las ratas son roedores de cuerpo alargado, hocico puntiagudo y orejas largas que alcanzan el borde del ojo al estirarse hacia delante.La cola es alargada, delgada y casi desnuda, con algunas pequeas escamas y pelos cortos; los ojos y las orejas son grandes y el pelaje espeso y de color variable, dependiendo de la especie. El vientre es siempre ms claro; la lnea de separacin no est muy bien definida, pero es visible. Las hembras poseen cinco pares de mamas, dos pectorales y tres inguinales. Las hembras son ligeramente ms pequeas que los machos.Su denticin consta de 32 piezas, presentando tanto en la mandbula superior como en la inferior, 2 incisivos, de crecimiento continuo, y 6 molares; carecen de colmillos y premolares.[10] La cola es una excelente herramienta que sirve para controlar sus saltos, como barra de equilibrio cuando caminan sobre tubos, cables o cuerdas y para equilibrarse mientras nada.  El tamao vara en las diferentes especies. La mayora de las especies de Rattus pesan entre 95 y 240 gramos y tienen una longitud de 17 a 21 cm, con una cola tan larga como el cuerpo. Una de las especies ms pequeas es Rattus osgoodi, endmica del sur de Vietnam, con un cuerpo de 12 a 17 cm. En el lado opuesto se halla la rata de cola blanca de Clebes (Rattus xanthurus) que mide de 19 a 27 cm con una cola de hasta 34 cm de longitud.  La mayora de las especies del gnero tienen un pelaje corto, denso y suave. En algunas especies, el pelaje puede ser ms grueso y largo, algo lanoso o, por el contrario, spero. En otras, como la mencionada R. xanthurus, y la rata de Sikkim (Rattus remotus), presentan pelos largos y delgados similares a bigotes en la zona del lomo y las caderas que se extienden de 4 a 6 cm por encima del pelaje.  El patrn bsico de coloracin del gnero es el dorso de color pardo amarillento, salpicado de color marrn oscuro a negro y moteado de ocre y el vientre de color gris plateado a gris oscuro, a veces teido de tonos ocre. La cola, las orejas y las patas son de color marrn oscuro. Del mismo modo que la textura del pelaje, el color tambin es variable. Rattus remotus tiene el lomo de color marrn y el vientre de color blanco puro. Rattus nitidus, una rata de campo del Himalaya, tiene el lomo marrn, el vientre gris y las patas de color blanco. Otras especies tienen pelaje oscuro, como Rattus lugens nativa de las costas de Sumatra, que presenta un lomo de color marrn oscuro a negro y un vientre grisceo. A pesar de que la cola es de color gris a negro en la mayora de las especies, algunas muestran un patrn de dos colores. As en R. nitidus y Rattus turkestanicus, la cola es marrn en la parte de arriba y de un color ms claro o blanco en la parte de abajo. El patrn bicolor puede ser de otro tipo, el tercio basal o la mitad de la cola de color marrn y el resto uniformemente blanco, como ocurre en la rata de cola blanca de Clebes (Rattus hoogerwerfi).   Cromosomas La mayora de las especies del gnero presentan 42 cromosomas en sus clulas somticas, con un cariotipo muy similar a pesar de que se hallan pequeas diferencias entre especies. No obstante, hay otras especies o subespecies con menor nmero de cromosomas (por ejemplo, R. fuscipes, R. conatus y R. rattus rattus) debido a la fusin de pares de cromosomas acrocntricos (con un solo brazo cromosmico) en cromosomas metacntricos individuales (con dos brazos cromosmicos), proceso conocido como translocaciones Robertsonianas. Otros reordenamientos cromosmicos, tales como las inversiones, tambin han contribuido a la evolucin cromosmica dentro del gnero. As, R. sabanus, presenta un cariotipo marcadamente diferente del resto de las especies (presenta solamente dos pequeos cromosomas metacntricos, cuando en las otras especies ese nmero llega a siete) que se considera que ha surgido por medio de inversiones cromosmicas que involucran el centrmero (las que se denominan inversiones pericntricas).  Alimentacin  Alimentacin omnvora de una rata en estado de cautividad.Las ratas comen de todo, es decir, son omnvoras. En las zonas urbanizadas se alimentan de la comida almacenada o de los desperdicios.En zonas no urbanizadas, se alimentan de frutos, races, pequeos mamferos, insectos y otros materiales. Tambin pueden predar sobre nidos de aves.No rehsan la carne en putrefaccin de otros animales. No pocas veces provocan la muerte de animales dormidos, incluso los de considerable tamao. El canibalismo esta muy extendido en la especie, y algunas ratas, sobre todo las ms jvenes, son devoradas por sus padres.La rata es una nadadora excepcional y atrapa peces pequeos y cangrejos, tambin puede apresar caracoles e insectos acuticos.La rata tiene la necesidad imperiosa de agua, siquiera sea pestilente o salobre. Reproduccin  Las cras recin nacidas nacen sin pelo, ciegas, y sin capacidad auditiva.El coito dura solamente de dos a tres segundos, y tras una gestacin que dura aproximadamente un mes, la rata pare de cinco a veintids individuos, que deposita en el interior de la madriguera o nido, donde acondiciona un lecho con restos de materia vegetal y pelo, naciendo desnudos, con los ojos cerrados, sin pelo, sin capacidad auditiva y pesando tan solo 5 6 gramos. En cuanto a madurez sexual se refiere, son precoces: la hembra es activa sexualmente a las cinco o seis semanas. Los machos precisan unos das ms para alcanzar la madurez sexual.  Habilidades  Incisivos de un ejemplar de R. norvegicus. Ntese el grado de desarrollo de los inferiores que, como en el resto de roedores, permanecen en continuo crecimiento durante la vida del animal.Estos roedores son muy giles, trepan hbilmente y logran incluso subir por las paredes mas lisas, nadan muy bien, son buenos saltadores y son capaces de cavar, aunque esto ltimo no con mucha perseverancia. Se orientan perfectamente en la oscuridad. La flexibilidad de su esqueleto las permite introducirse en las viviendas por agujeros estrechos. Su capacidad de roer diversos materiales es tal que les permite perforar desde madera a una tubera de plomo. Soportan temperaturas de hasta 30 bajo cero. Sus sentidos estn muy desarrollados, sobre todo el odo, el olfato y el gusto. No pueden distinguir colores (esto es, son daltnicas), aunque algunos de ellos, como el amarillo, pueden llegar a atraerlas visto como un gris ligero. Una prueba de que la vista no es un sentido vital para estos animales, la da el hecho de que ratas ciegas puedan continuar su vida casi con normalidad. Se han dado casos de ratas que han nadado incluso 400 metros en mar abierto para llegar a un nuevo territorio. En cuanto a sus capacidades cognitivas, se caracterizan por su astucia, como ya demostr Dalla Torre en 1880, quien pudo observar cmo las ratas se llevaban huevos sin romperlos. Dice el investigador que para ello, los animales trabajaban perfectamente organizados: uno sujetaba el huevo con las patas, mantenindolo asido. En esta postura, evidentemente, no poda moverse. Entonces, otro individuo lo agarraba por la cola, arrastrndolo hacia la madriguera en unin del botn. Estos mridos tienen una gran capacidad de intimidacin, ya que incluso pueden intimidar a otros animales mucho mas grandes que ella, como a los perros.   Historia evolutiva Los mridos, la familia de roedores que incluye a la rata, el ratn y los hamsters, aparecieron durante el Eoceno tardo, aproximadamente 34 millones de aos atrs.[18] Los mridos modernos han evolucionado durante el Mioceno (de 23,8 a 5 millones de aos atrs) y radiaron durante el Plioceno (hace 5,3 a 1,8 millones de aos). El gnero Rattus emergi dentro de la familia Muridae hace aproximadamente 3,5 a 5-6 millones de aos, en pases mediterrneos, India, China, Japn y el sudeste asitico.  Luego de su nacimiento, Rattus sufri dos episodios de intensa especiacin, el primero de ellos hace ms de 2,7 millones de aos y el segundo se inici hace 1,2 millones de aos y podra estar todava en desarrollo. La primera divergencia dentro del gnero ocurri hace aproximadamente 3,5 millones de aos y separ la rama de Nueva Guinea del gnero (Rattus praetor por ejemplo) del linaje asitico. Dentro de ste ltimo, la primera especie en divergir fue Rattus norvegicus hace aproximadamente 2,9 millones de aos y las dos ltimas fueron Rattus rattus y R. tanezumi que se separaron entre s hace solo 400.000 aos.  Los ancestros de Rattus norvegicus y R. rattus divergieron entre s hace aproximadamente 2 millones de aos. La especie ms estrechamente relacionada a R. norvegicus es Rattus moluccarius y la diferenciacin entre ambas aparentemente ocurri hace apenas 0,5 millones de aos. En el cladograma de abajo se muestran las relaciones filogenticas entre Rattus y tres gneros de mridos muy relacionados, Berylmys, Bandicota y Sundamys, y se especifican los perodos de intensa especiacin dentro del gnero.   Clasificacin y taxonoma El gnero Rattus es uno de los ms de 140 gneros de la familia Muridae (la mayor familia de mamferos) dentro del orden de los roedores, el ms numeroso de los mamferos. Dado que hay ms de 2.200 especies de roedores, las especies de este gnero representan el 2,54% del total de especies que conforman el orden Rodentia. Sin embargo, no todas las especies que comnmente se llaman ratas pertenecen al gnero Rattus.  Especies  Distribucin de Rattus exulans, un miembro del grupo rattus. Comprese esta distribucin restringida con las que presentan las especies invasoras del gnero, tales como Rattus rattus o R. norvegicus.Los miembros del gnero Rattus son nativos de Asia continental templada y tropical, la regin de Australia-Nueva Guinea y las islas que se hallan entre ambas zonas. En toda esa extensin geogrfica, la adaptacin al medio ha originado un fenmeno de especiacin local o regional que se toma como base para una clasificacin informal del gnero en cinco grupos de especies que ocupan diferentes reas geogrficas:  Grupo norvegicus. Incluye en una sola especie (Rattus norvegicus) que se habra originado en el norte y noreste de China. Grupo rattus, cuyas 20 especies son indgenas de Asia tropical y subtropical, desde India peninsular al sudeste de China, sudeste de Asia, Taiwn, algunas islas de Filipinas y Clebes. Las especies de este grupo viven en los bosques lluviosos de montaa o de tierras bajas, campos agrcolas o abandonados. Adems de la rata casera, las distribuciones de otras cuatro especies (R. argentiventer, R. nitidus, R. exulans, y R. tanezumi) se extienden ms all de su rea original hacia Asia continental, desde la Placa de Sunda a Nueva Guinea y hasta ciertas islas del Pacfico. Tal distribucin representa, muy probablemente, introducciones facilitadas por las actividades humanas. Las 19 especies del grupo Australia-Nueva Guinea son nativas de Australia, Nueva Guinea e islas adyacentes, las Molucas y la regin de la Placa de Sunda. Las especies de este grupo ocupan hbitats arenosos, pastizales abiertos, reas herbceas dentro de bosques, sabanas y selvas tropicales. Grupo xanthurus. Comprende 5 especies naturales de Clebes y la cercana isla de Peleng, donde habitan en formaciones selvticas a todas las altitudes. Finalmente, existe un grupo de 11 especies cuyas relaciones con los restantes miembros del gnero no estn resueltas. Ocupan hbitats en selvas tropicales desde India peninsular hasta el sudeste asitico y las Filipinas. Dos especies de este grupo se han extinguido. Hay diferencias de criterio a la hora de cifrar el nmero de especies del gnero. Segn el ITIS el gnero Rattus G. Fischer, 1803 alberga las siguientes especies:  Rattus adustus Sody, 1940 Rattus annandalei (Bonhote, 1903) Rattus argentiventer (Robinson y Kloss, 1916) Rattus baluensis (Thomas, 1894) Rattus bontanus (Thomas, 1921) Rattus burrus (Miller, 1902) Rattus colletti (Thomas, 1904) Rattus elaphinus (Sody, 1941) Rattus enganus (Miller, 1906) Rattus everetti (Guenther, 1879) Rattus exulans (Peale, 1848) Rattus feliceus (Thomas, 1920) Rattus foramineus Sody, 1941 Rattus fuscipes (Waterhouse, 1839) Rattus giluwensis (Hill, 1960) Rattus hainaldi (Kitchener, How y Maharadatunkamsi, 1991) Rattus hoffmanni (Matschie, 1901) Rattus hoogerwerfi Chasen, 1939 Rattus jobiensis Ruemmler, 1935 Rattus koopmani Musser y Holden, 1991 Rattus korinchi (Robinson y Kloss, 1916) Rattus leucopus (Gray, 1867) Rattus losea (Swinhoe, 1871) Rattus lugens (Miller, 1903) Rattus lutreolus (J. E. Gray, 1841) Rattus macleari (Thomas, 1887) Rattus marmosurus Thomas, 1921 Rattus mindorensis (Thomas, 1898) Rattus mollicomulus Tate y Archbold, 1935 Rattus montanus Phillips, 1932 Rattus mordax (Thomas, 1904) Rattus morotaiensis Kellogg, 1945 Rattus nativitatis (Thomas, 1889) Rattus nitidus (Hodgson, 1845) Rattus norvegicus (Berkenhout, 1769) Rattus novaeguineae Taylor y Calaby, 1982 Rattus osgoodi Musser y Newcomb, 1985 Rattus palmarum (Zelebor, 1869) Rattus pelurus Sody, 1941 Rattus praetor (Thomas, 1888) Rattus ranjiniae Agrawal y Ghosal, 1969 Rattus rattus (Linnaeus, 1758) Rattus sanila Flannery y White, 1991 Rattus sikkimensis Hinton, 1919 Rattus simalurensis (Miller, 1903) Rattus sordidus (Gould, 1858) Rattus steini Ruemmler, 1935 Rattus stoicus (Miller, 1902) Rattus tanezumi Temminck, 1844 Rattus tawitawiensis Musser y Heaney, 1985 Rattus timorensis Kitchener, Aplin y Boeadi, 1991 Rattus tiomanicus (Miller, 1900) Rattus tunneyi (Thomas, 1904) Rattus turkestanicus (Satunin, 1903) Rattus villosissimus (Waite, 1898) Rattus xanthurus (Gray, 1867)   Ratas urbanas Las especies ms usuales en los entornos urbanos son R. rattus y R. norvegicus. Estas dos especies de ratas son muy parecidas entre s. Algunas de sus diferencias son morfolgicas, mientras tanto, otras residen en su comportamiento. La nica diferencia entre las costumbres de las especies Rattus rattus y Rattus norvegicus, radica en el hecho de que la primera prefiere habitar en las partes altas de las casas, los graneros y las buhardillas, en tanto que a la segunda le resultan mas gratos los subsuelos de los edificios, en los navos las bodegas hmedas, las galeras subterrneas, las alcantarillas, los pozos, y las orillas de los ros  Caracterstica Rattus rattus Rattus norvegicus Tamao (sin la cola) 7-11 cm 17-27 cm Dimensiones de la cola 9-24 cm 15-23 cm Tamao corporal Ligeramente ms pequeo Ligeramente ms grande Peso 125-250 g 180-600 g Tamao promedio de la camada 5 a 16 ejemplares 2 a 16 ejemplares Longevidad (libertad) 18 meses 12 meses Longevidad (cautividad) 2-3 aos 3 aos Hostilidad Menos agresiva Ms agresiva  Rattus rattus Tambin conocida como rata de techo, rata negra o rata campestre, procede de los bosques del sudeste asitico y se caracteriza por sus hbitos arborcolas. Con la urbanizacin, ampli su nicho ecolgico a los techos de las cabaas, cerca de las cuales es fcil obtener alimento. En Europa central habitaba generalmente en los desvanes. En Europa, desde hace un siglo, la rata negra est en estado de retroceso. Las ratas caseras tienen el aspecto de ratones caseros pero de mayor tamao, con grandes ojos y orejas, cuerpos esbeltos y una cola especialmente larga cuyo pelo suele ser de color negro, por lo que tambin se la conoce como rata negra. La rata de campo, hasta hace unos siglos, dominaba las ciudades, pero fueron desplazadas por las ratasde alcantarilla, de mayor tamao, tras la llegada de stas.  Crneo de la especie Rattus norvegicus.Rattus norvegicus Tambin llamada rata comn, rata noruega, rata de alcantarilla o rata parda, es algo ms grande y pesada que la rata casera, con ojos y orejas pequeas y una cola proporcionalmente ms corta. El color de su pelaje es pardo. De gran voracidad y muy agresiva, en pocas de escasez de comida, no duda en atacar a animales ms grandes que ella. Esta especie tambin procede de Asia; viva libremente en los campos, de forma salvaje, en construcciones propias con sistemas de corredores. Las pendientes eran su hbitat predilecto, aunque se encontraban tambin en los ros, ya que son buenas nadadoras. La rata de alcantarilla lleg a Europa hace tres siglos. Con su llegada a los entornos urbanos, desplazaron a la rata negra debido a su mayor tamao y agresividad.  Distribucin y hbitat El gnero Rattus es cosmopolita, y dos de las especies del gnero, Rattus rattus y Rattus norvegicus, se pueden encontrar prcticamente en cualquier lugar del planeta, exceptuando los polos. Tales roedores murinos actualmente cosmopolitas, no obstante, tienen como distribucin original el rea Indo-Asitica. R. rattus, conjuntamente con otro roedor, Mus musculus, fueron transportados a Europa durante las cruzadas (siglo XIII), mientras que R. norvegicus se dispers a ese continente de manera natural en el mismo siglo, diezmando las poblaciones de R. rattus. Rattus rattus habra llegado a Amrica con los conquistadores espaoles en el siglo XVII. La invasin posterior de R. norvegicus a Europa determin que esta especie llegara a las Amricas en el siglo XIX.  Las dos especies invasoras mencionadas casi siempre buscan las zonas con edificaciones humanas, donde saben que encontrarn alimento. Prefiere los climas clidos, pero con tiempo fro en regiones ms septentrionales busca las edificaciones humanas. Los roedores en particular han causado caos en varias islas pequeas alrededor del mundo, ya que compiten con las especies autctonas por semillas esenciales e insectos. Las ratas se alimentan de aves nativas, cazan polluelos, se comen los huevos y destruyen sus nidos. La erradicacin de las ratas, una vez establecidas en un lugar, es extremadamente difcil. La eliminacin de esta plaga es incluso ms difcil cuando no son muchas, probablemente debido a que la competencia para conseguir comida no es tan intensa. Las autoridades de Nueva Zelanda, por ejemplo, libran una constante batalla para controlar a los roedores. Las desiertas islas Noises, al noreste de Nueva Zelanda, fueron invadidas por Rattus norvegicus al menos en seis ocasiones entre 1981 y 2002. Algunas especies en Nueva Zelanda, como el kakapo, han tenido que ver trasladadas sus poblaciones a islas libres de roedores y otros mamferos introducidos para evitar su extincin  Las ratas en la cultura popular  Ganesha, montado sobre una rata. Escultura del templo Vaidyeshwara, en Talakkadu, Karnataka, India.Los romanos no diferenciaban entre ratas y ratones, por lo que se referan a ambos como el Mus maximus (ratn grande) y Mus minimus (ratn pequeo), respectivamente.  En el Imperio chino, a veces se las confunda con los ratones. Es el primero de los 12 animales del zodiaco chino, correspondiente a los aos 1996, 2008, 2020, y sucesivos cada doce aos. Segn la tradicin china, los nacidos en esos aos poseern habilidades o cualidades ratunas. Esto incluye la creatividad, la honestidad, la generosidad, la ambicin, un temperamento reaccionario, el despilfarro y la fertilidad. Los nacidos rata, de acuerdo con este zodaco, se complementan bien con los nacidos monos y los dragones, aunque no congenian con los caballos.  Oriente En la ciudad de Deshnoke, al noroeste de la India, se mantienen unas 20.000 ratas con vida en el templo de Karni Mata, porque segn la creencia popular son las reencarnaciones de Karni Mata y sus seguidores, los sadhus, hombres santos del hinduismo.  El sacerdote encargado del templo las alimenta con granos y leche, participando tambin los peregrinos en esta labor. El comer alimentos ofrecidos a estos sadhus y que hayan sido tocados por una de las ratas se considera una bendicin de su dios entre sus feligreses. En la mitologa hind, una rata es el vehculo del dios Ganesha.  Occidente  Un ejemplo de "rey de las ratas" o Rattenknig del museo "Mauritianum" en Altenburg.En la cultura occidental las ratas tienen connotaciones generalmente negativas. La palabra rata se usa como sinnimo de varias interjecciones vulgares o palabras malsonantes. Posiblemente, dicha asociacin se deba a la suciedad y a las enfermedades que las ratas han trado histricamente consigo. Bien conocidas son las plagas que contribuyeron a propagar durante los siglos XIV y XV, con la denominada peste negra como mximo exponente.  Las ratas en la cultura occidental son percibidas como un animal peligroso, sucio, fuente de enfermedades, parasitario y ladrn de comida. Por eso el envenenamiento de ratas se acepta en el hemisferio occidental como algo normal, mientras que hacer lo mismo con otros animales portadores potenciales de diversas plagas (como pueden ser los perros y gatos no domesticados) sera percibido como una solucin muy injusta a los ojos de los defensores de los animales y del pblico en general.  Describir a una persona "como una rata" implica generalmente que est envuelto en algo sospechoso y deshonesto. En Espaa y Argentina se utiliza esta palabra para designar a alguien avaro. Por el contrario, a los ratones el estereotipo los presenta como algo "bonito" y burgus. En la Isla de Man (un protectorado britnico) no se usa la palabra "rata" por considerarse tab; segn la supersticin popular, pronunciarla trae muy mala suerte.  Rata tambin es un trmino (sustantivo y verbo) en el hampa o la criminalidad (casi siempre en la mafia); es un argot o jerga para referirse a un informante. En Mxico y algunos pases de habla castellana este trmino se utiliza para referirse a un ratero o ladrn, o un defraudador en trminos econmicos. En el folclore popular tambin se usa para referirse a algunos miembros corruptos de la polica o de la poltica.  En occidente se ha pretendido la existencia de un curioso fenmeno consistente en que cierto nmero de ratasse apelotonan, enredndose las colas, sin que acierten ya a separarse. Estos grupos de ratas fueron llamados "tronos de las ratas" o "rey de las ratas", porque antiguamente se crea que el rey de los roedores gobernaba a sus semejantes permaneciendo entronizado en una plataforma viviente, formada por sus propios sbditos. Se supone las colas de algunos se infectan, segregando una sustancia adhesiva. En Altenburg se conserva un "rey de las ratas" integrado por 27 individuos. Naturalmente, los animales sujetos por la cola se encuentran imposibilitados de procurarse alimento y, por tanto, deben ser diariamente atendidos por sus compaeros.  Las Cases cuenta que el 27 de junio de 1816, en su definitivo destierro de Santa Elena, Napolen y sus gentes hubieron de permanecer en ayunas porque durante la noche, las ratas haban penetrado en las despensas, devorndolo todo. Estos roedores son tambin muy molestos para los marineros, ya que se introducen en los barcos. Cuando la nave de Kane, durante su viaje hacia el Polo, qued aprisionada entre los hielos cerca de los 80 de latitud Norte, las ratas se haban multiplicado a bordo de tal forma que amenazaba la integridad fsica de los propios viajeros, quienes intentaron asfixiarlas. Durante toda una noche, las bodegas estuvieron sujetas a humos letales, pero a la maana siguiente solo aparecieron 28 ratas muertas. Las supervivientes, en poco tiempo, se reprodujeron hasta extremos de que en la nave ya no era posible defenderse de sus agresiones. Entonces los infortunados navegantes encerraron en la bodega al perro ms valiente y fuerte que llevaban, pero a los pocos momentos, el infeliz animal se puso a aullar desesperadamente; lo sacaron fuera y comprobaron que las ratas le haban rodo las plantas de los pies. Los hombres de la tripulacin capturaron luego una zorra y la encerraron en la bodega, donde por fin, se comi una por una todas las ratas.  En gastronoma 

Debido al pensamiento occidental, y a las plagas asociadas con las ratas y la falta de higiene en las culturas europeas y modernas en Occidente, las ratas y ratones generan, por asociacin psicolgica con estos males, principalmente repugnancia. La rata sigue siendo un tab alimentario en las poblaciones metropolitanas. Mientras que en algunas comunidades tnicas asiticas as como las africanas y algunas americanas. Esta rata negra selvtica se alimenta de frutas y vegetales de la selva y es ms limpia, mientras que su contraparte urbana se alimenta de basura orgnica o de desechos de las ciudades.  En el desierto de Sonora, del estado de Sonora, en Mxico, algunos grupos aborgenes de ese estado consumen una especie de rata blanca o rata de bosque, que se alimenta de cactus y pitayas. En China algunas comunidades autctonas siguen consumiendo estos tipos de roedores.  Zoonosis Las ratas, como otros muchos animales, actan como vectores de muchas zoonosis (es decir, enfermedades infecciosas transferibles entre especies). Dada la convivencia cercana entre humanos y representantes del gnero Rattus en su historia reciente, el contagio alcanza proporciones estadsticamente relevantes. La peste bubnica, una zoonosis de gran relevancia durante la Edad Media si bien se tienen datos de su existencia durante en Tell el-Amarna (Egipto) sobre pulgas de la especie Pulex irritans hacia el 1300 a. C., requiere de un vector artrpodo (una pulga) para transmitir la infeccin entre las ratas y la especie humana. En la actualidad, las zoonosis son objeto de particular prevencin durante la manipulacin de ratas de laboratorio, lo que exige el empleo de vestimenta de proteccin (bata de laboratorio), guantes e incluso gafas durante las disecciones y manipulacin de fluidos.  Fiebre por mordedura de rata. Ocasionada por los microorganismos Streptobacillus moniliformis y Spirillum minus. Para la rata, estas bacterias son microbiota comensal (es decir, no patgena en condiciones normales), pero en humanos causa una infeccin con fiebre aguda, dolor articular y linfoadenopata. Se transmite por mordiscos y por la ingesta de comida contaminada. Infeccin por Hantavirus. Ocasionan fiebre hemorrgica con sndrome renal, pudiendo conllevar a la muerte del paciente. Se transmite mediante los fluidos corporales de roedores infectados. Leptospirosis. Se trata de una infeccin por la espiroqueta Leptospira, que presenta variantes en diferentes especies animales. Ocasiona ictericia y fallo renal de curso rpido (sucede a los pocos das). Salmonelosis. Ocasionada por diversas especies del gnero de bacterias Salmonella. En la rata produce anorexia, prdida de actividad, laxitud y heces lquidas. En humanos, produce dolor abdominal, diarrea y vmitos y fiebre. La transmisin es por contacto con heces contaminadas. Infestacin por Hymenolepsis nana. En ratas suele ser asintomtico, si bien en humanos ocasiona enteritis, anorexia y dolor de cabeza. La transmisin es fecal-oral partiendo de heces contaminadas.  Fuente: Taringa.

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